Alors que les annulations de vols dans le sud-ouest se poursuivent, Buttigieg s’engage à tenir la compagnie aérienne responsable



Le soulagement est encore dans quelques jours pour les passagers réservés auprès de Southwest Airlines cette semaine, alors que la compagnie aérienne assiégée continue de lutter contre ce que le secrétaire américain aux Transports, Pete Buttigieg, a qualifié d’effondrement complet du système.

Sur les 2 743 annulations déjà effectuées pour les vols du mercredi à l’intérieur, à destination ou en provenance des États-Unis à 5 h 30 HE, 2 505 d’entre eux sont opérés par Southwest, selon le site Web de suivi des vols. FlightAware. Pendant ce temps, le site Web indique que la compagnie aérienne a déjà annulé 2 348 vols supplémentaires pour jeudi.

Les aéroports les plus touchés par les annulations de mercredi sont Denver International, suivi de Chicago Midway International, Baltimore/Washington International, Nashville International, Dallas Love Field, Harry Reid International Airport à Las Vegas et Phoenix Sky Harbor International.

Buttigieg dit qu’il a parlé mardi directement au PDG de Southwest, Bob Jordan, des milliers de vols qui ont été annulés cette semaine sans indication immédiate du moment où les passagers peuvent réserver à nouveau.

“Leur système a vraiment complètement fondu”, a déclaré Buttigieg à Wolf Blitzer de CNN mardi.

“J’ai précisé que notre département les tiendra responsables de leurs responsabilités envers les clients, à la fois pour les aider à traverser cette situation et pour s’assurer que cela ne se reproduise plus.”

Mardi en bref

Plus de 3 200 vols à l’intérieur, à destination ou en provenance des États-Unis ont été annulés mardi, selon FlightAware.

Parmi ces vols annulés, quelque 2 694 étaient ceux du sud-ouest, soit 84 % de tous les vols annulés aux États-Unis.

Mardi, de longues files de voyageurs tentant de réserver ou d’établir des correspondances ont été observées aux guichets du sud-ouest de plusieurs aéroports américains, tandis que d’énormes tas de sacs non réclamés ont continué de croître alors que les passagers luttaient pour récupérer leurs bagages dans les aéroports, notamment Chicago’s Midway International, Harry Reid à Las Vegas et l’aéroport William P. Hobby de Houston.

La passagère Trisha Jones a déclaré à CNN à l’aéroport d’Atlanta qu’elle et son partenaire voyageaient depuis cinq jours, essayant de rentrer chez eux à Wichita, au Kansas, après avoir débarqué d’une croisière à Fort Lauderdale, en Floride.

Après l’annulation de son vol, elle est restée chez des proches, puis a été redirigée vers Atlanta pour prendre un vol de correspondance.

“Nous avons eu de la chance, car nous étions à Fort Lauderdale – ma famille vit dans la région de Tampa Bay, nous avons donc pu louer une voiture pour aller voir ma famille pour Noël”, a déclaré Jones. “Nous avons vu beaucoup de familles dormir par terre, et cela me brise le cœur.”

Buttigieg: “Beaucoup de nettoyage à faire”

Southwest a imputé la catastrophe des voyages à plusieurs facteurs, notamment les retards de la tempête hivernale, les horaires de vol agressifs et les infrastructures obsolètes.

“D’après ce que je peux dire, Southwest est incapable de localiser même où se trouvent ses propres équipages, sans parler de ses propres passagers, sans parler de ses bagages”, a déclaré Buttigieg, ajoutant qu’il s’était également entretenu avec les dirigeants des syndicats de la compagnie aérienne représentant les agents de bord et les pilotes.

Le secrétaire a déclaré avoir déclaré au PDG Jordan qu’il s’attend à ce que Southwest offre de manière proactive des remboursements et des remboursements de dépenses aux passagers concernés sans qu’ils aient à le demander.

“J’ai fait part au PDG de notre attente qu’ils aillent au-delà pour prendre soin des passagers et résoudre ce problème”, a-t-il déclaré.

Buttigieg a déclaré à CNN que le ministère des Transports était prêt à imposer des amendes à Southwest s’il était prouvé que la société n’avait pas respecté ses obligations légales, mais il a ajouté que le ministère examinerait de plus près les problèmes de service client constants de la compagnie aérienne.

“Alors que toutes les autres parties du système aéronautique se dirigent vers la reprise et s’améliorent chaque jour, cela va en fait dans la direction opposée avec cette compagnie aérienne”, a déclaré Buttigieg.

“Vous avez une entreprise ici qui a beaucoup de nettoyage à faire”, a-t-il déclaré.

Le PDG de Southwest publie des excuses vidéo

Jordan a présenté ses excuses aux passagers et aux employés dans un déclaration vidéo publié par la société mardi soir.

“Nous faisons tout notre possible pour revenir à un fonctionnement normal, et veuillez également entendre que je suis vraiment désolé”, a déclaré Jordan.

Bien que Jordan ait reconnu des problèmes avec la réponse de l’entreprise, la déclaration suggérait qu’il ne prévoyait pas de changements massifs dans les procédures de Southwest en réponse aux annulations massives.

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