Alameda veut un mulligan dans le cadre d’un procès contre les exploitants de son prestigieux parcours de golf Bay Area

ALAMEDA – Une bataille juridique qui a conduit les relations dans les verts municipaux d’Alameda à l’état brut pourrait bientôt suivre son cours.

Les accusations de mauvaise gestion, de représailles paroissiales et d’une “campagne systématique” pour contrôler les verts historiques de Corica Park ont ​​​​évolué l’année dernière en une paire de poursuites judiciaires opposées intentées par des responsables d’Alameda et l’entreprise qu’ils ont recrutée pour la gérer.

Mais une cour supérieure du comté d’Alameda a indiqué que les arguments de la ville ne sont pas à la hauteur.

Corica Park est un terrain de golf de 333 acres appartenant à la ville, qui a été loué en 2012 à Greenway Golf Associates (GGA) pour gérer les opérations des deux parcours de 18 trous, du parcours de 9 trous, du practice et du club-house sur Bay Farm Island .

Après que les fondateurs de GGA – George Kelley, Ken Campbell et Marc Logan – aient été les fers de lance d’un lifting des greens en 2018, Golf Magazine a surnommé Corica Park l’un des meilleurs parcours appartenant à la ville d’Amérique, l’appelant “version golf de Festivus: c’est le country club pour nous autres.

Mais les problèmes ont commencé à se préparer après qu’Umesh et Avani Patel ont acquis suffisamment d’actions de GGA pour devenir les propriétaires majoritaires en avril 2020.

Dans une lettre du 21 mars, le directeur municipal de l’époque, Eric Levitt, et Amy Wooldridge, directrice des loisirs et des parcs d’Alameda, ont accusé GGA et Umesh Patel d’avoir violé leur bail – actif jusqu’en 2053 au moins – en suspendant la construction du parcours nord et ont exigé le l’entreprise fournit un calendrier final de la construction.

Les Patel ont déclaré que le retard n’était pas de leur propre gré.

ALAMEDA, CALIFORNIE - 3 OCTOBRE : les propriétaires du parcours de golf de Corica Park Umesh Patel et sa femme Avani Patel marchent le long du parcours de golf du parcours de golf de Corica Park à Alameda, en Californie, le lundi 3 octobre 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Groupe de nouvelles de la région)
ALAMEDA, CALIFORNIE – 3 OCTOBRE : Umesh Patel, propriétaire du parcours de golf de Corica Park, et son épouse Avani Patel marchent le long du parcours de golf du parcours de golf de Corica Park à Alameda, en Californie, le lundi 3 octobre 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Groupe de nouvelles de la région)

Logan, qui était le dernier actionnaire fondateur et agronome en chef de Corica Park, a d’abord poursuivi GGA plus tôt en mars pour des différends concernant la gestion des finances de l’entreprise. Les Patel l’ont mis en congé administratif pendant que l’affaire se dirigeait vers le tribunal, interrompant son travail de refonte du parcours nord pendant le litige.

Logan et les Patel ont pu s’entendre “à l’amiable” en décembre, et une nouvelle équipe de conception et de construction reprendra la refonte du parcours nord en 2023 puisqu’il n’est plus partenaire de Corica Park.

Pour l’instant, cette résolution semble avoir laissé les responsables d’Alameda dans les mauvaises herbes avec leur propre action en justice, car elle s’est appuyée sur des réclamations dans les plaintes de Logan. Les avocats représentant la ville ont utilisé ces preuves pour demander une ordonnance d’interdiction temporaire leur permettant de vérifier les livres de GGA et la possibilité de résilier le contrat de location de Corica Park si la construction pour achever les rénovations du parcours nord ne reprenait pas.

En novembre, le juge de la Cour supérieure du comté d’Alameda, Frank Roesch, a constaté que les responsables d’Alameda avaient utilisé à tort un litige en cours entre les actionnaires de GGA comme preuve qu’ils avaient manqué à leur bail, sans aucune autre conclusion à l’appui de la réclamation – interférant à tort avec les opérations de GGA dans le processus.

De plus, le juge a statué que GGA a présenté la preuve qu’elle s’est conformée à ses obligations en matière de bail. À moins qu’Alameda ne puisse prouver le contraire, GGA a droit à “la jouissance tranquille et paisible du complexe de golf sans objection ni interférence de la ville”, a déclaré Roesch.

Alameda a modifié sa plainte plus tôt ce mois-ci et une conférence de gestion de cas est prévue vendredi.

La porte-parole de la ville, Sarah Henry, a déclaré que la ville poursuivrait ses revendications et rejette l’idée que les responsables ont agi de mauvaise foi.

“Ce n’est pas vrai – le litige en est encore au tout début du procès, et à ce stade du litige, le tribunal était tenu de supposer que toutes les allégations de la plainte reconventionnelle de Greenway étaient vraies et exactes, sans que la ville puisse prendre découverte et présenter des faits ou des preuves supplémentaires », a déclaré Henry dans un e-mail. “La ville est impatiente de démontrer qu’elle a toujours agi de bonne foi pour faire valoir les droits du public à Corica Park et qu’elle n’a jamais interféré de manière inappropriée avec les opérations du terrain de golf de Greenway.”

L’année dernière, les Patel ont déclaré qu’ils avaient l’impression que la ville ripostait contre eux pour avoir ébouriffé les plumes des golfeurs de longue date, en particulier après que le couple ait réduit le nombre d’heures de départ réservées aux clubs pour accueillir plus de personnes de toute la région de la baie. Ces sentiments les ont incités à déposer une plainte reconventionnelle en septembre, accusant la ville de diriger une “campagne de harcèlement, d’accusations fausses ou sans fondement et de diffamation” contre GGA et les Patel.

“Ce n’est pas un nouveau livre de jeu – les gens, en particulier les personnes de couleur, sont expulsés des terres publiques en calomniant leur personnage, en remettant en question leurs capacités, en auditant leurs finances et en essayant de trouver ce moment” aha “où vous pouvez le reprendre”, Umesh Patel dit en octobre. “Cette ville, je pense, s’est lancée dans un terrible voyage de harcèlement et de préjugés.”

Mais dans la perspective de 2023, Clark Brigham, directeur des communications de GGA, a déclaré que l’équipe se concentre sur l’avancement et la revitalisation, en élargissant les programmes « socialement inclusifs » pour les jeunes et la communauté, et en restaurant l’environnement indigène sur les verts municipaux de l’île.

“L’avenir de Corica Park semble incroyablement prometteur pour les golfeurs et les habitants d’Alameda, qui sont les véritables propriétaires de Corica Park”, a déclaré Brigham. « Les golfeurs sont ravis que la qualité des terrains de golf soit à un niveau record, et nous sommes impatients de voir la refonte réfléchie et l’achèvement du deuxième neuf sur le parcours nord cette année.

“Le parc Corica est en plein essor.”

ALAMEDA, CALIFORNIE - 3 OCTOBRE : Les golfeurs se préparent à jouer au 11e trou du parcours de golf Corica Park à Alameda, Californie, le lundi 3 octobre 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group)
ALAMEDA, CALIFORNIE – 3 OCTOBRE : Les golfeurs se préparent à jouer au 11e trou du parcours de golf de Corica Park à Alameda, en Californie, le lundi 3 octobre 2022. (Jose Carlos Fajardo/Bay Area News Group)

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