5 clés pour gagner et renforcer la graine NFC



SANTA CLARA – Les séries éliminatoires de la NFL commencent le week-end prochain, mais, d’abord, les 49ers ont des affaires de saison régulière à terminer.

Les champions de la NFC West accueillent les Cardinals de l’Arizona et cherchent à prolonger leur séquence de victoires à 10 consécutives. Ensuite, ils laisseront tomber les graines NFC où ils le pourront.

“Je suis sûr que Kyle (Shanahan) aura cela à l’esprit plus que quiconque”, a déclaré Nick Bosa à propos de la stratégie de l’entraîneur des 49ers. « Nous espérons évidemment le scénario parfait, mais comme vous l’avez vu la semaine dernière, il n’y a pas d’adversaires faciles dans cette ligue. Nous devons gagner ce match.

Les 49ers ont gagné 37-34 en prolongation lors de la première visite de dimanche dernier aux Raiders de Las Vegas. Voici comment les scénarios de dimanche pourraient se dérouler pour la troisième place en séries éliminatoires des 49ers en quatre saisons :

— Graine n° 1 : Les 49ers (12-4) peuvent accéder à cette place comme leur équipe du Super Bowl 2019, en vertu de leur victoire au Levi’s Stadium, tandis que les Eagles de Philadelphie (13-3) perdent une troisième fois de suite à domicile contre le n ° 6- tête de série des Giants de New York (9-6-1). Les deux matchs débuteront à 13h25

— Graine n° 2 : C’est le lieu actuel des 49ers, donc une victoire leur assure au moins cette place et, par conséquent, l’organisation d’un match de division s’ils réussissent le tour de joker du week-end prochain, également à domicile. Les 49ers détiennent un avantage décisif sur les Vikings du Minnesota (12-4) basé sur le jeu NFC (les 49ers sont 9-2; les Vikings 7-4). Les Vikings rendent visite aux Bears de Chicago (3-13) à 10 h, alors que le résultat devrait être connu par le match des 49ers. Une défaite des Vikings maintient également les 49ers au n ° 2.

— Graine n°3 : Si les Cardinals (4-12) mettent fin à une séquence de six défaites consécutives pour contrarier les 49ers, et si les Vikings battent les Bears sans Justin Fields, alors la tête de série n ° 3 est celle des 49ers.

Oui, c’est aussi simple que 1-2-3. Trois autres places sont occupées par les Buccaneers de Tampa Bay, vainqueurs de la NFC South et n ° 4 (8-8), les Cowboys de Dallas (12-4) et les Giants. Les Cowboys pourraient encore gagner le NFC East si les Eagles faiblit, et même la tête de série n ° 1 si les 49ers et les Vikings perdent également. La dernière place de la NFC est à gagner entre 8 et 8 équipes : les Seattle Seahawks, les Green Bay Packers et les Detroit Lions.

Le week-end prochain, les 49ers n ° 2 pourraient accueillir les Packers n ° 7, dans un match revanche du retour de la ronde de division de l’an dernier par les 49ers à Lambeau Field. “Je n’ai même pas pensé aussi loin”, a déclaré le secondeur Fred Warner. « La pensée de cela est amusante, intrigante. On verra.”

Voici ce que les 49ers doivent voir dimanche pour remporter leur 10e d’affilée :

ÉGALISATION MÉTÉO ?

La pluie d’une semaine pourrait céder la place à un ciel partiellement nuageux au coup d’envoi. Si le temps n’apparaît pas comme un égaliseur, alors les chiffres d’affaires pourraient le faire.

“(La pluie) affecte les gars qui portent le ballon, et la sécurité du ballon est la chose n ° 1 à cette période de l’année, pour ne pas retourner le ballon”, a déclaré le tacle droit Mike McGlinchey.

La pluie est tombée sur les entraînements de cette semaine, qui ne se déroulent pas à plein régime comme ceux du début de la saison. “Personne ne veut s’entraîner sous la pluie”, a déclaré la sécurité Tashaun Gipson Sr. « Mais nous avons joué dans des jeux de pluie. Tant que ce n’est pas comme Chicago.

Les 49ers ont 17 revirements et 26 plats à emporter cette saison, pour un différentiel de plus-9 qui ne se classe que derrière les Cowboys de Dallas (plus-11).

QU’Y A-T-IL DANS LES CARTES ?

Pas de Kyler Murray (genou) ni de Colt McCoy (commotion cérébrale). Pas de DeAndre Hopkins (genou). Aucun problème? Oh mon dieu, pas encore ça.

Pris au dépourvu par la productivité de Jarrett Stidham lors de son premier départ en carrière pour les Raiders, les 49ers devraient savoir qu’il ne faut pas se détendre contre les sauvegardes des Cardinals, même si cela devrait être un gadget.

« Est-ce que je pense que nous en avons besoin ? Pas nécessairement », a déclaré Warner à propos des blessures auto-infligées de la défense dimanche dernier. « Vous apprenez beaucoup quand vous êtes humilié comme ça. Vous aimeriez apprendre tout en étant dominant, comme nous l’avons été. Mais c’est la vie, c’est le football.

L’Arizona n’a plus que son quatrième quart-arrière, David Bough, qui a débuté la défaite 20-19 de dimanche dernier à Atlanta (24 sur 40, 222 verges, un touché). Lorsqu’on lui a demandé s’il savait quelque chose sur lui, Bosa a répondu: “Pas grand-chose du tout, mais ne prenant personne à la légère.” Bough a perdu ses cinq autres départs en carrière avec les Lions de Détroit, qui l’ont libéré le 1er septembre pour faire de la place au naufragé des 49ers Nate Sudfeld.

Bough pourrait être sage de cibler l’ailier rapproché Trey McBride, voyant comment les ailiers serrés des Raiders Darren Waller et Foster Moreau ont capitalisé sur les failles de la défense des 49ers. Autres à surveiller : le porteur de ballon James Conner (782 verges, sept touchés) et les receveurs larges Marquise Brown (poignet) et AJ Green.

ÉLAN DÉFENSIF

Voilà pour une défense historique et légendaire, non ? Céder 34 points à un quart-arrière lors de son premier départ en carrière n’est pas un moyen de renforcer votre réputation. Ils sont toujours la défense de score n ° 1 de la NFL, mais ils sont tombés au n ° 3 en verges allouées par match; les Bills ont grimpé au n ° 1 en raison du bref travail de lundi soir dans leur match finalement annulé contre les Bengals.

Les défaillances défensives des 49ers lors du dernier match étaient une combinaison de problèmes qui sont apparus au cours de cette saison, bien que Warner ait également accordé un crédit approprié aux efforts des Raiders.

«Nous devons mieux jouer à l’arrière avec une discipline des yeux. Cela nous a coûté de très gros jeux », a déclaré le coordinateur défensif DeMeco Ryans. « (Talanoa Hufanga) doit nettoyer ses yeux. Trop de gros jeux sont abandonnés, et Huf le sait. Nous protégeant à l’arrière en tant que ‘The Eraser, il ne peut pas être sale. Il doit être meilleur.

Ryans a noté qu’il était satisfait de la croissance de Deommodore Lenoir, mais que lui et tout le monde pouvaient mieux jouer. Les aider est une ruée vers les passes qui aimerait obtenir plus de production d’autres que Bosa. Samson Ebukam a 4 1/2 sacs, son même total chacune des trois saisons précédentes.

Bosa est à deux sacs du record d’une saison des 49ers de 19 1/2, établi par Aldon Smith en 2012. Will Fred Warner (122 plaqués) rattrapera Dre Greenlaw (127 plaqués) pour terminer en tant que meilleur plaqueur de l’équipe pour le cinquième fois dans les cinq saisons de Warner?

Greenlaw ne jouera pas à cause de maux de dos du dernier match, ouvrant la porte à la chasse aux tacles de Warner. “Honnêtement, je me sens mal pour (Greenlaw), car il va falloir qu’il rate deux matchs (toute la saison) pour que je puisse le dépasser avec moi en jouant les 17”, a déclaré Warner. « Il a fait une sacrée saison. Si j’obtiens six (tacles), j’obtiens six. Si je ne le fais pas, je ne le fais pas.

ROTATION RAPIDE

Christian McCaffrey mérite une pause. Son spectacle de 193 verges à Vegas lui a laissé une légère entorse à la cheville. Il souffre d’un problème au genou depuis le 27 novembre. Il doit être frais pour sa première course en séries éliminatoires depuis la sortie de sa saison recrue 2017 avec la Caroline.

Mais Shanahan a déclaré que McCaffrey, Deebo Samuel et Elijah Mitchell joueront tous, pour la quatrième fois seulement cette saison ensemble.

Cela ne signifie pas que les 49ers doivent les jouer intensivement ou surmener Samuel, qui vient de retourner à l’entraînement mercredi après des entorses au genou et à la cheville gauches le 11 décembre.

Ce que les 49ers devraient faire, c’est que Mitchell maximise sa production de snap-count et déploie également les recrues Jordan Mason (35 courses, 230 verges) et Ty Davis-Price (26 courses, 72 verges). Sont-ils cependant des protecteurs ou des récepteurs de passe capables?

PRODUCTION DE POINTS

Les 49ers ont marqué plus de 30 points dans quatre des cinq matchs depuis que Brock Purdy a remplacé Jimmy Garoppolo.

À 25,8 points par match, ils sont sur le point d’obtenir en moyenne leur troisième plus grand nombre de points en une saison en 25 ans (29,9 points par match en 1998 et 2019).

Les 49ers devraient vouloir maintenir leur élan de pointage avec Purdy, qui tentera de devenir le premier quart-arrière recrue à remporter un Super Bowl. (Ben Roethlisberger a atteint le match de championnat de l’AFC 2004 en tant que recrue.)

Purdy ne se retrouvera pas avec une équipe de soutien squelettique autour de lui. “Si nous n’avions rien pour jouer, je m’occuperais certainement beaucoup plus des gars à une semaine de la fin”, a déclaré Shanahan. “Mais nous avons beaucoup à jouer.”

L’ailier rapproché George Kittle a certainement valu la peine d’être joué. Il a marqué dimanche dernier son neuvième touché, un sommet en carrière, et il a réussi deux touchés lors de la victoire 38-10 des 49ers contre les Cardinals le 21 novembre.

Bosa a ajouté: “Nous devons juste gagner, car, de toute façon avec les Eagles, nous devons nous assurer d’obtenir la deuxième tête de série.”

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