49ers safes Hufanga, Gipson sera défié par Cowboys, Schultz

SANTA CLARA – Dre Greenlaw comprend que l’autocritique est une grande partie de ce qui a aidé Talanoa Hufanga à se hisser au sommet de sa carrière en seulement sa deuxième saison.

Pourtant, il y a des moments où Greenlaw, dont le casier est à côté de celui de Hufanga, fait de son mieux pour alléger l’ambiance avec la solide sécurité des 49ers lorsqu’il se bat pour une occasion manquée.

“Après chaque match, il s’inquiète de savoir s’il va être retranché ou non”, a déclaré Greenlaw mercredi. “Je suis comme, ‘Bro, tu viens de jouer. Relaxer.’ “

Hufanga ne va pas être coupé de si tôt. Il a été élu au Pro Bowl et a été sélectionné dans la première équipe AP All-Pro. Avec la sécurité libre Tashaun Gipson, il représentera la dernière ligne de défense des 49ers dimanche contre les Cowboys de Dallas au Levi’s Stadium.

Malgré toutes les distinctions, Hufanga a fait irruption avec quelques performances marquantes et a été moins efficace au cours de la seconde moitié de la saison, bien que l’entraîneur Kyle Shanahan ne se plaigne pas.

“Je pense qu’il a eu une sacrée année et c’est pourquoi il a tout ce qu’il mérite”, a déclaré Shanahan. «Nous le mettons au défi de s’améliorer dans les choses, et tous ces gars-là montent et descendent à travers des trucs. Je pensais qu’il avait fait un bon match la semaine dernière, mais je veux toujours voir son meilleur football.

Dalton Schultz, un produit de Stanford qui, lors d’une victoire 31-14 contre Tampa Bay, est devenu le premier bout serré de l’histoire de la franchise à attraper deux passes de touché dans un match d’après-saison sera d’une importance primordiale contre Dallas.

Schultz a capté sept passes pour 95 verges, le dernier bout serré de Dallas dans la tradition de Jay Novacek, Doug Cosbie et Jason Witten. Il a eu 57 réceptions pour 577 verges et cinq touchés en saison régulière.

La responsabilité de couvrir Schultz incombera non seulement à Hufanga, mais aussi à Gipson ainsi qu’à Greenlaw et au secondeur intermédiaire Fred Warner.

“Je pense que les gens dorment sur lui et c’est ce qui lui permet d’être en position de faire plus de jeux et d’être ouvert”, a déclaré Warner à propos de Schultz. «Il est assez rapide, glissant, capable de jouer le ballon dans les airs. C’est un corps plus gros, capable de boxer les gars. Il est une sorte d’interpolation entre un bout serré et un receveur à cause de la façon dont ils l’utilisent.

Hufanga, dont le mentor est Troy Polamalu, un Hall of Famer au premier tour avec Pittsburgh, est doux, spirituel et humble. Il n’est pas inhabituel pour lui de rester dans des zones interdites pendant la disponibilité des médias, et c’était vrai même lorsqu’il faisait des jeux révélateurs presque chaque semaine au début.

Ses quatre interceptions suivent les cinq de Gipson. Hufanga n’a pas eu d’interception au cours des neuf derniers matchs, mais a forcé une paire d’échappés. Le jumelage avec Gipson a cliqué immédiatement et a si bien fonctionné que Jimmie Ward a été déplacé vers le coin du nickel plutôt que de le briser.

“C’est un gars tellement accueillant et son énergie est contagieuse”, a déclaré Gipson. “Au fil du temps, nous sommes passés d’une relation de travail à une fraternité et en ce moment, nous tirons. Il sait ce que je fais et comment je vais jouer, je sais ce qu’il fait et comment il va jouer.

Un choix de cinquième ronde de l’USC il y a un an, ses coéquipiers ont remarqué que Hufanga avait le don d’anticiper les jeux même s’il jouait avec parcimonie derrière le partant Jaquiski Tartt.

“Je ne sais pas si quelqu’un aurait pu prédire l’année qu’il allait avoir”, a déclaré le secondeur Fred Warner. «Vous avez vu des éclairs dans les moments où il était là-bas. Mais dire qu’à sa deuxième année, il allait faire partie de la première équipe All-Pro et être un safety du Pro Bowl, il a largement dépassé les attentes de tout le monde.

Edge rusher Nick Bosa, comme Warner, a aimé ce qu’il a vu de Hufanga en tant que recrue, mais n’a jamais anticipé la poussée de début de saison qui comprenait un retour d’interception de 52 verges contre Matt Stafford pour remporter une victoire 24-9 contre les Rams de Los Angeles.

“Je pense que chaque fois que vous arrivez aussi chaud, c’est un peu une surprise de la part d’un partant de première année”, a déclaré Bosa. «Mais vous pouviez le voir l’année précédente. Il s’agissait juste d’obtenir plus de répétitions et de nettoyer un peu ses yeux. Mais j’ai toujours su qu’il avait cette grande capacité de jeu. “

Toujours âgé de seulement 22 ans, Hufanga n’est pas un batteur classique à 6 pieds et 200 livres, mais grâce à une combinaison de préparation et d’instinct, il peut travailler près de la ligne de mêlée presque comme un secondeur supplémentaire. Ses 95 plaqués ne suivent que Warner (130) et Greenlaw (127).

Le coordinateur défensif DeMeco Ryans a critiqué non seulement Hufanga, mais aussi d’autres défenseurs pour leur «discipline oculaire» lors d’une victoire de 37-34 en prolongation contre les Raiders lors de la semaine 17. Hufanga a également traversé quelques matchs où il n’était pas le sûr. plaqueur qu’il était au début de la saison.

Et Hufanga prend personnellement les tacles manqués ou toute autre erreur.



Source link

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *