49ers LB Dre Greenlaw une star de l’évasion plus que le chercheur d’autographes de Brady


SANTA CLARA – Dre Greenlaw a admis qu’il avait approché le grand Tom Brady “comme un petit fan”. Il a intercepté une passe d’une légende vivante et voulait qu’elle soit autographiée.

En fin de compte, c’était une décision respectueuse et élégante de la part de Greenlaw de demander l’autographe et de la part de Brady de le signer. En fonction du déroulement de la journée, peut-être que Greenlaw aurait dû signer pour Brady plutôt que l’inverse.

Secondeur extérieur de quatrième année, Greenlaw pourrait bien avoir été le meilleur joueur sur le terrain dans une Victoire 35-7 sur les Buccaneers de Tampa Bay. Cela inclut Brady, Brock Purdy, Christian McCaffrey, Nick Bosa, Trent Williams ou toute autre personne que vous souhaitez nommer.

Greenlaw a fait plus pour son profil national en demandant l’autographe de Brady que les quatre quarts de football de haut calibre qui l’ont précédé. L’histoire risque de se répéter jeudi soir lorsque les 49ers (9-4) visiter Seattle (7-6) avec une chance de remporter le titre NFC West.

Ce que Greenlaw fait cette saison est si spécial que le directeur général des 49ers, John Lynch, a invoqué le nom d’un coéquipier vénéré du Temple de la renommée au premier tour de Tampa Bay lors d’une apparition hebdomadaire au KNBR.

“J’ai joué avec l’un des plus grands de Derrick Brooks, mais ce jeu auquel Dre vient de jouer me rappelle beaucoup ce que je voyais de Derrick”, a déclaré Lynch. « Je ne pense pas que les gens apprécient le terrain qu’il couvre. Et quand il frappe des gens, il n’y a pas de distance supplémentaire. Il descend.

Le secondeur intermédiaire Fred Warner, un Pro Bowler et All-Pro en 2020, est en train de décrocher pour Greenlaw. Il en va de même pour l’ancien coéquipier Richard Sherman, à qui on a demandé lors d’une conférence téléphonique sur le réseau Amazon Prime quel 49er il aimerait voir obtenir son premier hochement de tête au Pro Bowl et a donné le nom de Greenlaw avant que la question ne soit terminée.

« Grand jeu Dre ! » dit Sherman.

Greenlaw a réussi un record de 15 plaqués contre les Bucs, portant son total officieux à 103, un sommet d’équipe. Son interception contre Brady est survenue sur une passe qu’il a lancée en l’air, puis attrapée avant qu’elle ne touche le sol.

“C’était une question de temps, car il le fait tout le temps à l’entraînement”, a déclaré Warner mardi.

Inscrit à 6 pieds et 230 livres, Greenlaw semble un peu plus petit, un peu plus léger et ressemble davantage à la sécurité qu’il était à Fayetteville High dans l’Arkansas avant de s’inscrire en Arkansas et de devenir secondeur.

Il n’est pas aussi long que Warner, mais tout aussi efficace à sa manière, un missile à recherche de chaleur de ligne de touche à ligne de touche. Greenlaw a laissé les entraîneurs et ses coéquipiers bouche bée lorsqu’il a en fait attrapé Tyreek “Cheetah” Hill de Miami par derrière sur une route de croisement.

“Fred est l’un des meilleurs joueurs de football. Je pense qu’il le montre », a déclaré Lynch. “Mais je vais vous dire, il a de la concurrence ici dernièrement avec Dre Greenlaw.”

Warner et Greenlaw forment un duo de secondeurs digne de comparaison avec Patrick Willis et NaVorro Bowman, qui étaient les porte-drapeaux de la NFL au poste de 2012 à 2015.

“Dre est l’un des meilleurs secondeurs de la NFL en ce moment”, a déclaré le coordinateur défensif DeMeco Ryans. «Il a ce jeu où il écrase Tyreek. Montrez-moi un autre secondeur qui fait ça. Il a fait des jeux partout sur le terrain.

Greenlaw peut être trop agressif, en particulier avec les quarterbacks glissants. Un contre Justin Fields de Chicago lors du premier match contribué à une perte. Un autre, contre Justin Herbert des Chargers, conduit à une expulsion. Au moins temporairement, Greenlaw a freiné cet instinct.

Il a joué la sécurité comme indiqué par les entraîneurs lorsque les 49ers ont accumulé une grosse avance contre les Bucs, restant en arrière et se ralliant pour des tacles sûrs plutôt que de chasser de gros coups.

Greenlaw, 25 ans, a signé une prolongation de contrat de deux ans d’une valeur maximale de 16,4 millions de dollars qui ressemble déjà à une bonne affaire pour les 49ers. Il est tombé dans les genoux des 49ers au cinquième tour du repêchage de la NFL 2019, le même repêchage qui a produit Bosa et Deebo Samuel.

Le consensus général était que Greenlaw pouvait jouer vite, mais n’aurait pas le pouvoir de se désengager avec des bloqueurs plus importants.

Dre Greenlaw (57 ans) des 49ers de San Francisco intercepte un ballon lancé par le quart partant des Buccaneers de Tampa Bay Tom Brady (12 ans) au troisième quart au stade Levi's de Santa Clara, en Californie, le dimanche 9 décembre 2022. (Shae Hammond /Bay Area News Group)
Le secondeur des 49ers Dre Greenlaw intercepte une passe de Tom Brady après l’avoir lancée en l’air dimanche contre les Buccaneers de Tampa Bay.

Les 49ers, selon l’entraîneur Kyle Shanahan, avaient une note de troisième tour sur Greenlaw mais ne l’ont pas emmené aussi haut car ils avaient déjà signé l’agent libre Kwon Alexander. Lorsque Greenlaw a duré jusqu’au cinquième, les 49ers l’ont sélectionné au n ° 148.

« Vous avez pu voir au camp que nous avons eu un secondeur beaucoup plus talentueux que lorsque nous l’avons repêché », a déclaré Shanahan. “Quand il est arrivé sur le terrain, il faisait des jeux, et quand Kwon est tombé, il a eu plus de répétitions et il n’a fait que s’améliorer.”

D’abord appelé “Big Play Dre” par l’entraîneur du lycée Daryl Patton à Fayetteville, Greenlaw a connu deux grands moments en tant que recrue qui a fini par commencer 11 matchs après qu’Alexander ait perdu un pectoral déchiré.

La première interception en carrière de Greenlaw est survenue contre Russell Wilson dans une défaite 27-24 au Levi’s Stadium. Lors de la finale de la saison régulière, Greenlaw a arrêté l’ailier serré Jacob Hollister au quatrième à quelques pouces de la ligne de but lors du dernier jeu du match alors que les 49ers ont gagné 26-21 et ont décroché la couronne NFC West à Seattle.

Une blessure à l’aine lors du premier match a limité Greenlaw à seulement trois matchs la saison dernière, mais il a pu faire sentir sa présence après son retour pour les deux derniers matchs de la saison régulière et les séries éliminatoires.

Les 49ers sont la défense la mieux classée de la NFL, et Greenlaw en est l’une des principales raisons.

“Je vais juste continuer à m’améliorer”, a déclaré Greenlaw. « Travaillez simplement, attaquez-le, continuez à empiler de bons jours et vous finirez par voir une percée.

Que le Pro Bowl (c’est une série de concours d’habiletés et un match de flag football) soit dans les cartes est une autre histoire. Les 49ers ne veulent pas vraiment de joueurs à l’événement, étant donné qu’ils ne joueront pas au Super Bowl la semaine suivante.

Et étant donné qu’il y a souvent un décalage entre une année d’évasion et sa reconnaissance, Greenlaw devra peut-être faire la queue. Warner l’a fait pour la première et unique fois en 2020.

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