4 jours de barbes GOP, de chaos et de cigares



Par Laura Litvan, Billy House et Erik Wasson | Bloomberg

C’était une bagarre quasi-poing sur le sol de la maison. Ce furent quatre jours d’injures, de rassemblements nocturnes, de livraisons urgentes de pizzas et de burritos. C’était de la fumée de cigare qui flottait dans les couloirs, des changements de couches et un chien sur le sol de la Chambre des représentants des États-Unis.

Les républicains de l’establishment étaient horrifiés. Les démocrates ont ricané. Le comédien Jon Stewart l’a qualifiée de meilleure saison de C-SPAN de tous les temps.

Ce cirque a commencé la première semaine du nouveau Congrès avec les républicains à la tête de la Chambre mais était en conflit au sujet de leur chef, Kevin McCarthy. Les règles n’étaient pas enfreintes parce qu’elles étaient inexistantes. Les records de l’après-guerre civile ont été brisés et les traditions républicaines de longue date ont été abandonnées.

C’est peut-être pourquoi, vers la fin de plus en plus amère de cette interminable première semaine, l’allié de McCarthy, Mike Rogers, a jugé bon de se précipiter sur le méchant républicain Matt Gaetz pour avoir porté à McCarthy ce qui semblait être un coup fatal en lui laissant une voix avant de remporter le 14e scrutin. Mais McCarthy, salué par ses collègues pour sa résilience, est revenu d’entre les morts. Il a gagné au 15e tour, après minuit au début de la cinquième journée.

Ce récit des coulisses de chaque journée tumultueuse est basé sur des conversations avec des dizaines de législateurs et de membres du Congrès et sur des observations entre les partisans de McCarthy et les «Never Kevins», un groupe de conservateurs inconditionnels.

Peu de choses cette semaine se sont bien passées pour McCarthy, et pourtant il a finalement revendiqué sa présidence tant attendue. Il s’agira cependant d’un poste considérablement affaibli.

McCarthy a fait de nombreuses concessions pour remporter le titre et le bureau orné, qu’il avait occupé prématurément pour vider ses anciennes fouilles pour Hakeem Jeffries, le nouveau chef de la minorité.

Des réunions, des réunions et encore des réunions

Pour les dissidents au sein de son propre parti, McCarthy était un squatter indésirable dans le bureau du président avant même le début de la semaine.

Lundi, la veille de l’élection du président, le républicain californien s’est brièvement réuni avec une douzaine de ses partisans dans sa nouvelle suite à côté de la rotonde du Capitole, les chargeant de vendre à leurs amis et à leurs ennemis un ensemble de nouvelles règles qui promettaient une plus grande influence. pour les purs et durs en échange de leurs votes.

Aucune des deux parties, sans surprise, n’était heureuse. Andy Biggs de l’Arizona, le premier challenger du GOP de McCarthy pour le président, a tweeté que McCarthy était “passé en mode de négociation totale” pour obtenir un soutien à la onzième heure. Certains comme Dusty Johnson du Dakota du Sud ont averti que McCarthy donnait le magasin.

Les partisans de McCarthy reconnaissaient déjà qu’il ne remporterait pas la présidence tout de suite – une rupture avec un siècle d’élections de présidents facilement remportées au premier tour de scrutin. Mais, ont-ils souligné, il finirait par l’obtenir.

Ensuite, McCarthy a fait signe à quelques opposants à son bureau, et cela ne s’est pas bien passé. Gaetz a professé qu’il était toujours un “non”. D’autres, dont Lauren Boebert du Colorado, n’avaient pas grand-chose à dire aux journalistes.

Le lendemain, les républicains se sont réunis à huis clos et les partisans de McCarthy lui ont fait une ovation debout bruyante. McCarthy, debout sur un podium devant un drapeau américain, a rappelé aux républicains qu’il leur avait donné la majorité (aussi mince soit-elle). Le maître collecteur de fonds a dit à un moment donné qu’il avait « mérité » le travail.

Mais dans le couloir, il y avait un bruit que jusqu’à 20 républicains étaient prêts à faire défection, et les partisans de McCarthy se sont tournés vers le contrôle des dégâts avant même la fin de la réunion.

La représentante de Floride, Kat Cammack, a déclaré aux journalistes qu’il n’y avait en réalité que cinq opposants catégoriques qui étaient ingrats pour les 97 millions de dollars que McCarthy avait collectés pour aider à élire les membres du Freedom Caucus à la Chambre. D’autres qui hésitaient changeraient d’avis sur le parquet, a-t-elle insisté, lorsque les membres verront “la gravité de la situation”.

Pelosi pose le marteau

Peu de temps après, sur le parquet de la Chambre, la présidente Nancy Pelosi a mis fin à la 117e session, recevant sa propre ovation debout. Elle a ensuite laissé son maillet en érable laqué sur la table pour que commence l’élection de son successeur.

Les futurs orateurs républicains récents, dont Newt Gingrich, John Boehner et Paul Ryan, sont restés en dehors du vote lors de leurs couronnements. Mais une demi-heure plus tard, McCarthy est entré. Il avait besoin de tous les votes qu’il pouvait obtenir, y compris le sien.

Ce fut un après-midi qui s’est déroulé dans l’humiliation et le chaos, McCarthy perdant 19 républicains au premier tour. Les chiffres contre McCarthy sont ensuite passés à 20. Ce soir-là, Jeffries, le chef de la minorité, a déclaré que les démocrates n’aideraient pas McCarthy. Les républicains, a-t-il dit, étaient tombés dans “le chaos, la crise et la confusion”.

Dans une suite de bureaux du GOP surplombant le National Mall, McCarthy s’est accroupi pendant plus de trois heures. La pizza a été livrée alors que son équipe de direction passait des appels. En quittant cette réunion, le représentant Patrick McHenry a insisté sur le fait que le départ de McCarthy “n’était pas sur la table”. McCarthy, a déclaré McHenry, faisait toujours des offres d’affectations à des comités et d’autres «cadeaux de l’institution».

Le président du Freedom Caucus, Scott Perry, Gaetz et d’autres opposants ont rencontré McCarthy, en vain. Mais à la fin de la nuit, un McCarthy non découragé a déclaré qu’il n’y avait pas d’alternative viable pour lui.

Mercredi matin, l’ancien président Donald Trump est entré dans la mêlée, exhortant les conservateurs à soutenir l’homme qu’il appelait autrefois “Mon Kevin”. Mais l’aiguille n’a pas bougé. Les revendications des dissidents grandissent.

Gaetz voulait présider un sous-comité des services armés de la Chambre. Le représentant du Maryland Andy Harris, un fervent opposant à l’avortement, voulait diriger le sous-comité des crédits sur la santé et les services sociaux. Un nouveau venu de première année, le représentant du GOP Andrew Ogles, voulait siéger sur deux panneaux de prune – les services judiciaires et financiers.

Au fur et à mesure que la semaine avançait, les législateurs ont trouvé leurs longues périodes sur le sol de la Chambre inhabituellement chroniques, car des restrictions strictes pour les caméras de télévision et les photographes ont été suspendues en l’absence d’un orateur. Un sujet de curiosité notable était les activités de George Santos de New York, en proie aux scandales, et ses efforts pour créer des liens avec certains de ses collègues.

Courir sur place

Confronté à aucune autre option, McCarthy a assisté à plusieurs tours de scrutin, souriant de manière experte et pompant son poing bien qu’il n’ait gagné aucun terrain. Pelosi, toujours partante pour troller ses adversaires, s’est assise sur le sol de la maison en parcourant un profil new-yorkais peu flatteur de son futur successeur.

À un moment donné, Gaetz s’est tenu sur une marche, agitant joyeusement les mains et s’adressant à un groupe de conservateurs comme un entraîneur de football universitaire.

Peu de temps après, le soutien de McCarthy, Ken Buck, a déclaré qu’il avait averti le chef du GOP assiégé qu’il devait soit conclure l’accord avec les conservateurs, soit laisser quelqu’un d’autre tenter sa chance à la présidence. La Chambre, a-t-il dit, était « dans un état de désarroi et de chaos ».

Les dissidents ont rapidement reçu un nouveau lot de concessions, y compris un moyen encore plus simple de pousser McCarthy à la retraite si seulement ils le laissaient gagner les élections. Gaetz a qualifié McCarthy de “gars désespéré”.

Jeudi matin, le partisan de McCarthy, Steve Womack, a quitté une réunion du côté du chef du GOP mécontent des concessions. Frustré, dit-il, est un mot trop « doux ».

McCarthy a tenté d’esquiver une phalange de journalistes alors qu’il quittait cette réunion, plongeant dans la salle à manger des membres de la Chambre. Mais ils l’ont salué à la sortie. “Rien ne va changer, mais ce que nous faisons, c’est que nous progressons vraiment bien dans la conversation”, a déclaré McCarthy en route vers un autre vote raté.

Celui-ci a pris plus de temps que d’habitude parce que Perry était sur Fox News disant aux téléspectateurs conservateurs qu’il n’y avait pas d’accord. En attendant que le vote soit enfin appelé, McCarthy avait l’air épuisé et presque sans vie.

La joie des démocrates s’est répandue sur le sol et à la Maison Blanche.

“Je le suis avec beaucoup – comment puis-je le dire?” a déclaré le président Joe Biden en se tournant vers le vice-président Kamala Harris et en souriant. “Attention,” répondit-elle avec un sourire. “Attention”, a répété Biden.

Une autre série de réunions avait lieu dans le bureau du représentant Tom Emmer, soudainement devenu le centre de commandement de la campagne des conférenciers. Alliés et ennemis parlaient pendant près de neuf heures.

La Chambre, quant à elle, a rejeté McCarthy pour la neuvième fois, établissant un record de défaites après la guerre civile. Les 10e et 11e tours de scrutin ont donné les mêmes résultats.

Les membres des deux partis s’agitaient, la représentante Nancy Mace, une républicaine de Caroline du Sud, amenant son chien par terre. Deux démocrates – Jimmy Gomez de Californie et Joaquin Castro du Texas – ont amené leurs bébés avec eux.

L’incertitude bourdonnait encore dans les couloirs vendredi matin, et pas seulement de la part des législateurs. Deux employés des terrains du Capitole ont été entendus discuter de la logistique impliquée dans le déménagement de McCarthy dans le bureau du président – ​​et de la perspective de devoir le faire immédiatement pour quelqu’un d’autre.

Mais ensuite, comme cela arrive souvent à Washington, le vent a soudainement tourné en faveur de McCarthy.

Le 12e tour a commencé de bon augure, la plupart des républicains sortant lors d’un discours enflammé de Gaetz, qui a qualifié McCarthy de “LeBron James de la collecte de fonds d’intérêt spécial”.

McCarthy a recueilli quelques voix lors de ce tour, et encore plus lors du suivant. À tel point que les républicains étaient certains que le 14 serait son chiffre porte-bonheur. Ce n’était pas le cas.

[colabot]

Source link
[colabot]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *