Par Don Thompson | Presse associée

SACRAMENTO – Alors que les candidats LGBTQ et leurs partisans ont célébré plusieurs victoires importantes à travers le pays lors des élections de mi-mandat de cette année, la Californie a tranquillement atteint la sienne : au moins 10 % de ses législateurs d’État s’identifient publiquement comme LGBTQ, ce qui serait une première pour toute législature américaine.

Les législateurs californiens, tous démocrates, sont fiers de leur succès, mais disent que cela souligne le travail acharné qui reste dans leur propre État et ailleurs, comme la gestion des retombées de mesures telles que la loi «Don’t Say Gay» de Floride, qui interdit certains des leçons sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre, ou des lois dans d’autres États limitant la participation des étudiants transgenres aux sports ou bloquant les soins médicaux affirmant le genre pour les jeunes.

Ce jalon a été encore plus obscurci par la fusillade de samedi soir dans une discothèque gay du Colorado, qui a tué cinq personnes et en a blessé de nombreuses autres. Le suspect a été accusé de meurtre et de crimes haineux. Le gouverneur du Colorado, Jared Polis, qui vient de remporter un second mandat, a été le premier homme ouvertement homosexuel à être élu gouverneur d’un État lorsqu’il a gagné en 2018.

“En ce qui concerne les personnes LGBTQ, nous sommes sur deux pistes : la première est que nous gagnons sociétalement. Dans l’ensemble, les gens sont tout à fait d’accord avec les personnes LGBTQ, ils nous soutiennent, ils acceptent et sont prêts à voter pour les candidats LGBTQ », a déclaré lundi le sénateur de l’État de Californie, Scott Wiener, membre du Caucus LGBTQ.

Pourtant, a-t-il dit, “malgré le fait que nous gagnions la bataille dans la société dans son ensemble, vous avez une minorité d’extrémistes très bruyants et dangereux qui attaquent et diabolisent constamment notre communauté”.

Au moins 519 candidats LGBTQ ont été élus cette année, à des postes allant du conseil scolaire au Congrès et au gouverneur, a déclaré le secrétaire de presse du LGBTQ Victory Fund, Albert Fujii. C’est un record, bien supérieur à celui de 2020, lorsque 336 candidats LGBTQ ont gagné, selon le groupe, qui, avec Equality California, a calculé que la Californie est le premier État à franchir le seuil de 10 %.

Sur les 12 membres actuels ou futurs de l’Assemblée législative de Californie, huit faisaient déjà partie de son caucus LGBTQ, dont le chef du Sénat et trois autres sénateurs dont le mandat court jusqu’en 2024. Quatre membres actuels de l’Assemblée LGBTQ ont été réélus le 11 novembre. 8, avec deux nouveaux membres de l’Assemblée et deux nouveaux sénateurs les rejoignant, augmentant les rangs du caucus de 50%. L’AP n’a pas encore appelé une course restante qui pourrait ajouter un législateur LGBTQ supplémentaire.

Les législateurs seront assermentés pour leurs nouveaux mandats le 5 décembre ; entre les deux chambres, il y a 120 législateurs au total.

Le recensement américain a révélé que 9,1% des Californiens s’identifiaient comme LGBT – contre 7,9% pour l’ensemble du pays – de sorte que la législature aura à peu près atteint la parité en matière d’orientation sexuelle et d’identité de genre. Pendant ce temps, la législature n’a pas encore atteint la parité en matière de sexe ou de race et d’origine ethnique, selon les statistiques de la California State Library.

Le New Hampshire et le Vermont ont chacun eu plus de législateurs LGBTQ, selon l’institut, mais leurs législatures sont plus grandes que celles de la Californie et n’ont donc pas atteint le seuil de 10 %.

Les élections de 2022 sont un paysage de premières pour les personnes LGBTQ, y compris Corey Jackson, le premier homme noir gay de la législature de Californie, qui a noté que les Afro-Américains – en particulier les personnes trans noires – sont particulièrement marginalisés.

“Je pense que c’est une occasion juste de dire que numéro un, nous sommes ici, nous avons quelque chose à apporter et nous pouvons diriger et représenter avec les meilleurs d’entre eux”, a déclaré Jackson, membre du conseil scolaire du comté de Riverside.

L’Alaska et le Dakota du Sud ont élu leurs premiers législateurs LGBTQ, et le Montana et le Minnesota ont élu leurs premiers législateurs transgenres, selon la Human Rights Campaign. Dans le New Hampshire, le démocrate James Roesener, 26 ans, est devenu le premier homme trans élu à une législature d’État américaine.

Il a dit qu’il était motivé à se présenter après qu’un projet de loi d’État qui aurait obligé les écoles à informer les parents de l’évolution de l’identité et de l’expression de genre de leurs enfants n’a échoué que de justesse. Les opposants à ces exigences affirment qu’elles envahissent la vie privée des enfants et peuvent les exposer à des risques d’abus à la maison.

Leigh Finke, qui a été élue dans le Minnesota, a également été motivée par une rhétorique anti-transgenre croissante.

Finke espère interdire la soi-disant thérapie de conversion au Minnesota et, comme la Californie, faire de l’État un sanctuaire pour les enfants et leurs parents, qui ne peuvent pas accéder à des soins de santé affirmant le genre ailleurs.

“J’ai juste pensé, ‘Cela ne peut pas supporter.’ Nous devons avoir des personnes trans dans ces salles. Si nous allons perdre nos droits, ils doivent au moins nous regarder dans les yeux quand ils le font », a-t-elle déclaré. Le Massachusetts et l’Oregon ont élu les premières gouvernantes lesbiennes du pays.

Charlotte Perri, une organisatrice de vote de 23 ans à Portland, Oregon, a déclaré qu’elle avait été émue d’entendre la gouverneure élue Tina Kotek parler lors d’un événement de campagne sur les jeunes la remerciant de s’être présentée.

“Il est difficile de se sentir optimiste en tant que jeune queer avec tout ce qui se passe”, a déclaré Perri.

Bien que les responsables LGBTQ nouvellement élus soient majoritairement des démocrates, au moins un républicain gay – George Santos, un partisan de l’ancien président Donald Trump – a remporté un siège à la Chambre des États-Unis à New York en battant un autre homosexuel, un démocrate.

L’augmentation du nombre de législateurs LGBTQ contraste avec les efforts déployés dans certains États par des membres du parti de Santos pour limiter l’influence, la visibilité et les droits des personnes LGBTQ.

Dans le Tennessee, les dirigeants de la supermajorité législative républicaine de l’État ont déclaré que le premier projet de loi de la session de 2023 chercherait à interdire les soins affirmant le genre pour les mineurs. Le Tennessee a un législateur LGTBQ, le représentant démocrate Torrey Harris.

L’État a déjà interdit aux athlètes transgenres de participer à des sports pour filles au collège et au lycée et restreint les toilettes que les étudiants et employés transgenres peuvent utiliser.

La Human Rights Campaign a suivi ce qu’elle a identifié comme des projets de loi anti-LGTBQ introduits dans 23 États cette année et a déclaré qu’ils sont devenus loi dans 13 : Alabama, Arizona, Floride, Géorgie, Iowa, Indiana, Kentucky, Oklahoma, Caroline du Sud, Dakota du Sud, Tennessee. , Utah et Louisiane.

En revanche, “à mesure que le Caucus législatif LGBTQ de Californie s’est développé, l’État a conduit le pays à adopter une législation révolutionnaire protégeant les droits civils des LGBTQ+”, a déclaré le porte-parole d’Equality California, Samuel Garrett-Pate.

Wiener a porté le projet de loi californien sur le sanctuaire pour les jeunes transgenres, qui a été copié par les législateurs démocrates d’autres États. Lui et un autre membre de l’Assemblée se sont associés en 2019 pour élargir l’accès aux médicaments de prévention du VIH. D’autres lois imposées par les législateurs LGBTQ au fil des ans ont donné aux enfants adoptifs le droit à des soins affirmant leur genre et ont autorisé des marqueurs de genre non binaires sur l’identification de l’État.

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